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韓国ボーイズグループ初のコーチェラ…非大手アイドルの奇跡、ATEEZ「今年は証明の年」

ⓒ 中央日報/中央日報日本語版2024.02.01 15:59
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「最初からステージで証明したグループです。良い曲、パフォーマンス、ステージを見せれば(国内)認知度は自然についてくるだろうと考えています」。韓国の8人組ボーイズグループ、ATEEZ(エイティーズ)のリーダー、ホンジュンが昨年12月2ndフルアルバム『THE WORLD EP.FIN : WILL』を発売しながら語った覚悟だ。このアルバムでATEEZは米国ビルボード(Billboard)のメインアルバムチャート「Billboard 200」で1位を獲得した。2018年デビュー後初めてだ。4月にはK-POPボーイズグループとしては初めて北米最大の音楽&アートフェス「コーチェラ・バレー・ミュージック・アンド・アーツ・フェスティバル」(以下、コーチェラ)のステージに立つ。

海外よりも弱い国内ファンダムのせいで「国内・外の認知度に対して真剣に考えた」という彼らは「認知度のために自分たちの計画を修正したり再整備したりする考えはない」と明らかにしたことがある。グループの方向性を引き続き維持することを決めたが、それがまさに「ステージ」だ。

先月27~28日の2日間、蚕室(チャムシル)室内体育館で開かれたワールドツアー「TOWARDS THE LIGHT : WILL TO POWER」ソウル公演は、ATEEZがこれまでのツアーで培ってきたステージの実力を証明する場だった。彼らはデビューして半年も立たない2019年4月に北米と欧州15都市で巡演を繰り広げ、2022年1年だけで2回のワールドツアーを開催した。特に、2022年10月から1年2カ月間開催した下半期のワールドツアーではソウルをはじめ日本・米国・欧州・南米・アジアを巡りながら計40万人のファンに会った。

 
9カ月ぶりに国内ファンの前に立ったATEEZは「Billboard 200」1位を可能にした2ndアルバムのタイトル曲『Crazy Form』で28日の公演の火ぶたを切った。約3時間にわたって「光のタワー」と呼ばれる高さ16メートルのタワー型構造物を使って25曲の多彩なステージを披露した。

この日初めて公開された曲『Wake up』のステージでは、スカーフ・ロープ・テーブルなどを使った官能的なダンスで観客を魅了し、1stフルアルバムのタイトル曲『WONDERLAND』はドボルザーク交響曲9番『新世界より』第4楽章を加えた編曲で雄壮な世界観を表現した。ホンジュンのエレキギターの演奏で始まった曲『Guerrilla』は強烈なサウンドの上にジョンホの鋭い高音を重ねた。

公演の最後にメンバーのサンは「今年はATEEZの証明の年」としながら「言葉ではなく行動で示す」と話してファンから歓呼を受けた。「これまで練習室で修練同様に努力して成長しようと頑張ってきた」と明らかにしたホンジュンは「僕たちみんな、自分のカラーを持ち、意志を持って進んでいこう」というメッセージを伝えた。

メンバーの言葉のようにATEEZが黙々と流した汗は最近成果として現れている。特に彼らが中小芸能事務所の出身という点がその意味を深くしている。KQエンターテインメントの第1号練習生ホンジュンを中心にメンバーが構成されることになったATEEZは同事務所初の自社企画アイドルだ。グループ内に外国人または海外出身メンバーが含まれる最近のアイドルとは違い、韓国人メンバーだけで結成された。

彼らが成し遂げた「Billboard 200」1位記録は韓国初ではない。BTS(防弾少年団)を含めてSuper M(スーパーエム)・Stray Kids(ストレイキッズ)・BLACKPINK(ブラックピンク)・TOMORROW X TOGETHER(TXT、トゥモロー・バイ・トゥギャザー)・NewJeans(ニュージーンズ)などK-POPグループがこのチャートで1位を記録したことがある。ただし、HYBE・SM・JYP・YGなど大手事務所出身でないのはATEEZが初めてだ。「中小ドル(中小芸能事務所出身のアイドル)の奇跡」と呼ばれる理由だ。さらにメンバー全員がクレジットに名前を刻んで、4年ぶりにリリースしたフルアルバムの成果なので一層注目を浴びた。

ATEEZは3~4日に日本・埼玉スーパーアリーナでワールドツアーを継続する。ソウル公演とあわせて日本公演も全席完売を記録した。翌日の公演は日本最大衛星チャネル放送局であるWOWOWを通じて生中継される。4月米国カリフォルニア州で開かれるコーチェラ舞台の後、7月にはソウルでファンミーティングを開催する計画だ。

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    2024.02.01 15:59
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    ATEEZ(エイティーズ)。[写真 KQ]
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